世界多国陷入“生育低谷”


  梁凡


  近日,据媒体报道,日本2020年出生人口仅为84.8万人,相比上一年再减1.7万人,是该国1899年有统计以来最低值;而韩国2020年出生人口数更是只有27.6万人,创下新低,并且还首次出现出生人口少于死亡人口的人口负增长。


  其实,在新冠肺炎疫情影响下,日韩两国人口增长创下新低并非个例,而是很多经济较发达国家面临的共同挑战。


  一


  2月22日,据日本厚生劳动省公布的人口动态初步统计结果显示,2020年日本新生人口数量为87.27万人,同比减少2.9%,连续5年创历史新低。


  2019年,日本人口总和生育率(相当于每位育龄女性平均生育子女数)比上年降低0.06至1.36,为2007年以来最低点。


  有测算显示,要确保人口稳定,日本总和生育率应达到2.1。


  而从人口总数看,根据日本总务省的统计,2020年该国人口减少数概算统计为42万人,再次创下历史最高值。


  无独有偶,韩国统计部门公布,2020年该国出生27.6万人,死亡30.8万人,不仅新生儿数量减少10%,创下新低,还首次出现人口负增长。


  2020年,韩国人口总和生育率降至0.84,创下历史最低纪录。根据去年7月联合国人口基金发布的《2020世界人口状况》报告,韩国的总和生育率在世界198个国家和地区中排名倒数第一。


  从世界范围看,面临出生人口减少挑战的不仅仅只有日韩两国。


  法国1月份的初步出生率统计数据显示,该国正在经历45年来的人口出生低谷。 今年1月,法国出生的婴儿数量同比下降了13%,创下1975年以来最大降幅。而2020年全年,法国的出生人数已降至二战以来的最低水平,比上一年下滑了7%。


  瑞典统计局近日发布的最新数据显示,2020年,瑞典人口增长数为自2005年以来的最低水平。


  在大西洋彼岸的美国也同样经历了生育低潮。美国超过24个州的卫生部门记录显示,在美国第一次封锁开始9个月后,美国12月份的人口出生率下降了7%。


  二


  有专家认为,全球大部分发达经济体正在进入新的“生育低谷”。


  由于疫情导致了全球经济巨大的不确定性,人们在考虑是否要生孩子时,可能要先考虑万一失业或财务能否保持稳定的情形。因此,经济状况是导致2020年发达经济体生育率下跌的重要因素之一。


  此外,隔离封锁的社会限制措施也可能不利于人们做出生育决定。


  一些家庭已经感受到学校关闭时在家带孩子的压力,而夫妻共处时间的突然增多也导致矛盾更加突出。


  而从历史上看,在遭遇重大灾难时,人们往往会推迟自己的生育计划,从而使人口增速呈现下降趋势。


  疫情、饥荒、地震等灾难性事件的发生,将平均导致9个月后出生率下降10%至15%。类似的情况在此前几次区域性的疫情中也曾出现。


  另外,一些发达经济体近些年来的人口增长十分依赖于海外净移民的推动,而疫情本身也限制了全球人口的正常流动。


  澳大利亚、新西兰、新加坡和德国等多个国家去年人口增长放缓或出现总人口减少,在很大程度上都是由于外来移民数量大幅减少所致。


  而从长期来看,全球生育率走低很可能将是普遍现象与趋势。


  国际顶尖医学期刊《柳叶刀》此前曾刊发研究文章称,随着现代避孕措施的普及以及新生代教育率的普及,全球总生育率将稳步下降,从2017年的2.37降至2100年的1.66,远低于维持人口更替水平所必需的最低生育率2.1。


  此项研究预测,随着生育率的持续普遍下降,世界人口可能会在2064年达到约97亿人的峰值,然后在2100年下降到约88亿人。


  三


  韩国有关部门最新数据显示,随着生育率持续走低,韩国老龄化进一步加速。60岁以上人口占比接近四分之一,但20岁以下人口占比仅为16.9%。相较10年前,60岁以上人口增加8.2个百分点,20岁以下人口则减少5.5个百分点。


  受连年来人口出生率低和人口老龄化影响,今年1月韩国15岁至64岁劳动年龄人口约为3699万,占总人口的71.4%,为23年来最低水平,过去两三年间下降尤为明显。


  人口出生率降低导致的老龄化加剧与劳动力不足问题,是很多发达经济体都面临的巨大挑战。


  有报道称,在法国,预计到2050年,每个退休人员将由1.8名在职人员抚养。但是,由于出生率下降幅度超过了预期,这一比率可能还会降低。


  而在意大利和西班牙,预测显示到2050年,每个退休人员只有1.3名在职人员抚养。


  面对严峻的人口问题,有关国家纷纷采取措施,希望能够鼓励生育。


  2020年12月15日,韩国政府通过了《第四次低生育与老龄社会基本计划(2021-2026年)》,希望借助提供经济补助、保护职场女性孕期权利与待遇等手段,鼓励民众生育。


  日本内阁府去年9月宣布,从2021年4月开始,居住在实施“新婚补助计划”地区的新婚夫妇,可以获得最高60万日元(约合人民币3.9万元)的补贴,用以支付房租和其他费用,开启新生活,以此鼓励民众结婚生育。


【编辑:王思硕】